Las 9 Clases de Mercancías Peligrosas

A la hora de hablar sobre mercancías peligrosas podemos hacerlo desde varios contextos, en este caso vamos a hacerlo desde el riesgo que supone su transporte. Las materias peligrosas adquieren un gran protagonismo en nuestro día a día, las empleamos como combustible para desplazarnos con nuestros vehículos, para cocinar, en algunos hogares hacemos uso de gases como el butano, a la hora de limpiar empleamos productos químicos, etc.

¿Qué son las mercancías peligrosas?

La definición que solemos ver sobre el transporte de mercancías peligrosas es la siguiente: productos cuya naturaleza puede causar grandes daños e incluso poner en peligro la vida de las personas y el medio ambiente durante su producción almacenamiento y transporte. Pero vamos a contextualizar todavía más este término y vamos a hacerlo mediante la definición que emplea la normativa que regula su transporte, el ADR (Acuerdo Internacional sobre Transporte Internacional de Mercancías Peligrosas por Carretera) que veremos más adelante.

En este caso el ADR define las mercancías peligrosas como: las materias y objetos cuyo transporte está prohibido según el ADR o autorizado únicamente en las condiciones que éste prevé.

Es decir, el ADR mediante un listado nos indica, qué mercancías o sustancias peligrosas podemos transportar y cuáles no, y en el caso de las materias que sí se pueden transportar, el propio ADR nos dictará bajo que condiciones podremos hacerlo.

Clasificación de las mercancías peligrosas

Clase o tipo de peligro

Las mercancías peligrosas las podemos clasificar en 9 clases generales o 13 específicas ( subdividiéndose la clase 4 en tres, la clase 5 en dos y la clase 6 en otras dos), según el tipo de peligrosidad o riesgos que pueden provocar durante su transporte, y son las siguientes:

Grado de peligrosidad (grupos de embalaje)

Pero las mercancías peligrosas no se clasifican únicamente por el tipo de peligro que presentan al transporte, el ADR también las clasifica en función del grado de peligrosidad, y para entenderlo mejor vamos a poner un ejemplo:

El gasoil y la gasolina son líquidos inflamables de la clase 3 según el ADR. Pero, ¿cuál de las dos materias es más peligrosa?. Pues bien esto dependerá de su punto de inflamación, en este caso la gasolina tiene un punto de inflamación más bajo y, por tanto, es más peligrosa. El ADR emplea los grupos de embalaje para hacer esta distinción entre los diferentes grados de peligrosidad de las materias.

Los grupos de embalaje clasifican las mercancías peligrosas según su grado de peligrosidad, existen 3 grupos de embalaje y son los siguientes:

Grupos de embalaje Nivel de peligrosidad
Grupo de embalaje I Materias muy peligrosas
Grupo de embalaje II Materias medianamente peligrosas
Grupo de embalaje III Materias de peligrosidad menor

Continuando con el ejemplo anteriormente mencionado sobre el gasoil y la gasolina, el ADR dictamina el grupo de embalaje II a la gasolina y el III al gasoil (puesto que su punto de inflamación es mayor y, por tanto, un grado de peligrosidad menor respecto a la gasolina).

Grupos de clasificación o epígrafes

La lista de mercancías peligrosas es muy amplia, hemos visto que las mercancías peligrosas se clasifican en 9 clases diferentes, pero también debemos saber que a cada materia se le asigna un número ONU, como si de su DNI se tratará. El número ONU nos ayuda a identificar las diferentes materias peligrosas.

Un modo de agrupar las materias peligrosas es mediante epígrafes, estos pueden ser individuales o colectivos, según lo específicas que sean las materias, por ejemplo el n.º ONU UN 1203 GASOLINA es una materia claramente definida, ya que tiene su propio número ONU y, por tanto, el ADR la clasifica como epígrafe individual, mientras que el n.º ONU 1993 LÍQUIDO INFLAMABLE N.E.P. agrupa dentro de este n.º ONU varios tipos de líquidos inflamables con características similares, por ende, el ADR lo cataloga como un epígrafe colectivo.

¿Cómo saber si una mercancía es peligrosa?

Para saber si una mercancía es peligrosa debemos mirar la ficha de seguridad de la materia, esta ficha nos la debe proporcionar el proveedor o el fabricante del producto.

En las fichas de seguridad se indica si la materia está sometida a la normativa ADR así como que instrucciones se deben seguir durante su transporte. Para ello iremos a la sección 14 Información relativa al transporte.

Ficha de seguridad de la gasolina


En este caso podemos ver como la GASOLINA está sometida al ADR, pero además la ficha de seguridad nos indica:

  • El número ONU (1203)
  • La designación oficial de transporte (GASOLINA)
  • La clase (3)
  • El grupo de embalaje (II)
  • Código de clasificación (F1)
Foto del autor

Carlos Gómez

Consultor en Transporte de Mercancías Peligrosas, ADR/RID/IMDG/IATA. Formador de formadores en Mercancías Peligrosas visado por DGT con nº 04196. Coordinador de Formación en Proyectos Internacionales relacionados con la Seguridad en el Transporte de Mercancías Peligrosas.
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